miércoles, 16 de agosto de 2017

Córdoba: tierra de cerros, mares y... volcanes

Aunque parece un slogan engañoso para promocionar el turismo, el título de esta nota es verdadero: Córdoba tuvo mar, y tiene volcanes y cerros. En esta entrevista, el geólogo Edgardo Baldo, investigador del Centro de Investigaciones en Ciencias de la Tierra (CONICET-UNC) cuenta cómo se dieron estos paisajes en el tiempo.

¿Cuándo se formaron las sierras de Córdoba?

Tenemos que hacer la diferencia entre la edad de los materiales geológicos que componen las Sierras, es decir sus rocas y minerales que son muy antiguos, y la edad del paisaje serrano que es relativamente moderna. Para entendernos podemos pensar en una estatua de mármol y comparar la antigüedad del mármol sobre el cual trabajó el escultor con la época en que talló la escultura; vemos así que el mármol tiene que ser necesariamente más antiguo que la escultura.

Entonces, ¿qué antigüedad tienen las rocas y cuál las sierras?

Las rocas de las Sierras de Córdoba comenzaron a formarse hace aproximadamente unos 580 millones de años. En cambio las Sierras de Córdoba, como una expresión morfológica de montañas y valles, tienen una antigüedad de 25 millones de años aproximadamente y su origen se vincula con la Orogenia Andina, responsable también de la formación de los Andes.

¿Había animales y plantas en aquellas sierras primitivas?

Hace 580 millones de años atrás, sobre las tierras emergidas no había plantas ni animales y la vida se restringía a los océanos, que estaban poblados por colonias de bacterias, algas, esponjas y otras formas de vida sin partes duras, como las medusas actuales. En las playas y fondos de ese antiguo océano se depositaron un conjunto de rocas sedimentarias marinas, que fueron primero soterradas a profundidades de unos 20 kilómetros y luego fueron exhumadas desde su lugar de origen hasta la superficie y gracias a eso hoy las podemos ver e investigar en diferentes partes de las Sierras de Córdoba, como por ejemplo a lo largo de la quebrada del Río Suquía, donde están expuestas de manera espectacular. Allí podemos reconocer las antiguas calizas de esos fondos marinos, ahora convertidas en mármoles blancos que por sus propiedades químicas y físicas han sido explotadas desde la época colonial y más recientemente para la fabricación de cal o para mesadas y áridos.

¿Existe en Córdoba alguna roca que sea única a nivel mundial?

Sí, existe una roca un tanto especial que sólo ha sido descripta aquí, cerca de la localidad de Soto, y en un lugar del Japón llamado Minederayama. La roca se denomina cordieritita por el mineral que la compone. Aquí se la explotó durante mucho tiempo como roca de aplicación ornamental. Hay un edificio en la calle Hipólito Yrigoyen que tiene su frente revestido con la cordieritita de Soto y en el Patio Bullrich de Buenos Aires las escaleras y el piso son de esta roca. En algún momento pensamos que habría que protegerla y declarar el lugar como una reserva geológica porque creo que actualmente hay más cordieritita en el Patio Bullrich que en Soto.

¿Qué rocas que predominan en las Sierras de Córdoba?

En las sierras de Córdoba predominan las rocas metamórficas que son las que se forman a partir de otras rocas mediante un proceso llamado “metamorfismo” y las rocas ígneas o magmáticas. En la Sierra Chica de Córdoba afloran predominantemente las rocas metamórficas, en cambio, las cumbres de Achala en donde se encuentra el cerro Champaquí está formada por el granito del Batolito de Achala. Se trata de una importante unidad de rocas ígneas que al enfriarse por debajo de la superficie, hace ya 360 millones de años, generó el granito. El imponente paisaje del camino de las Altas Cumbres y el de Los Gigantes discurren sobre este granito y muchos de los ríos y arroyos que hacen de Córdoba un atractivo turístico tan especial circulan sobre la suave superficie del granito de Achala. También son contemporáneos con el granito de Achala, el granito del Cerro Áspero en la Sierra de Comechingones y, aunque un poco más joven, también incluimos en esta etapa la formación del granito de Capilla de Monte en el Valle de Punilla donde se encuentran el Zapato y el mítico Cerro Uritorco. Aclaremos que el Uritorco está formado por una roca magmática, el granito, pero no es un volcán dado que el magma se acumuló y enfrió debajo de la superficie. Para nosotros el volcán tiene una definición más precisa, es el magma que cuando sale a la superficie se enfría y genera un cerro en forma de cono.

¿Hay volcanes en Córdoba?

No hay volcanes en actividad pero si se preservan restos de antiguos volcanes y estos pueden verse en la Sierra de Pocho, al oeste de Taninga. Son en realidad evidencias de la actividad volcánica del Mioceno y el lugar donde están constituye un paisaje exótico, con palmeras y restos de chimeneas volcánicas. Estas rocas volcánicas tienen una antigüedad de entre 7 y 5 millones de años. Otro hecho geológico de esta época es que las Sierras de Córdoba estuvieron, por algún tiempo, muy cerca de las costas del océano Atlántico.

Entonces, ¿para ese tiempo Córdoba también tenía mar?

Sí, esto es al menos lo que sugieren algunos descubrimientos relativamente recientes y esto ocurrió en el Mioceno, hace entre 23 y 5 millones de años, durante la denominada “ingresión marina paranaense”, denominada así porque el mar Atlántico ingresó por el actual río Paraná, que para ese entonces era un gran estuario. Evidencias de esta ingresión marina son los restos de sedimentos marinos encontrados en la Sierras de Copacabana y probablemente las formación de las salinas del norte de Córdoba. Podríamos trasladarnos en el tiempo e imaginarnos cómo sería esa época. Sin dudas Córdoba sería un lugar excepcional, dado que no sólo se podría disfrutar de los lagos, los arroyos y demás bellezas de las Sierras sino también de su mar, un sueño cumplido para una ciudad mediterránea.
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Asteroide 2012 TC4 pasará muy cerca de la Tierra en octubre de este año

Un pequeño asteroide designado como 2012 TC4 pasará muy cerca de la Tierra el 12 de octubre de este año, y aunque los científicos aún no pueden predecir exactamente cuán cerca se aproximará, dispusieron de que el asteroide pasará a una distancia segura de nuestro planeta, a aproximadamente 6800 km de distancia. Este asteroide no se ha visto desde la semana en que fue descubierto en octubre de 2012, cuando pasó a través de la Tierra a una cuarta parte de la distancia de la Tierra a la Luna. 
  
Su tamaño estimado parece ser de sólo 10 a 30 metros. El asteroide ha sido demasiado distante y demasiado débil para ser detectado en los últimos cinco años. Cuando comience a acercarse a la Tierra este verano, se usarán grandes telescopios para restablecer su trayectoria precisa. Se espera que las nuevas observaciones ayuden a refinar el conocimiento sobre su órbita, reduciendo la incertidumbre sobre cuán lejos estará de la Tierra en su aproximación más cercana en octubre. 

"Sabemos que la órbita de 2012 TC4 es la suficientemente como para estar seguro de que no va a golpear la Tierra", dijo Paul Chodas, gerente del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS), en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California. Durante el acercamiento cercano el 12 de octubre, la roca espacial pasará entre 6.800 y 270.000 km de nuestro planeta. 

Estos cálculos se basan en siete días de seguimiento de 2012 TC4 después de que fue descubierto el 5 de octubre de 2012 por el Telescopio Panorámico y Sistema de Respuesta Rápida (Pan-STARRS) de Haleakala en la isla de Maui, Hawaii. 

De las mediciones de brillo realizadas que se observó en 2012, el tamaño de este asteroide se estima en el rango de 10 metros a 30 metros. Para la comparación, el asteroide que golpeó la atmósfera de la tierra cerca de Chelyabinsk, Rusia, en febrero de 2013 era aproximadamente 20 metros, y causó 1500 heridos y graves daños materiales.
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lunes, 14 de agosto de 2017

Cercanías del volcán Tupungatito registra un importante aumento de sismicidad

Nuevamente, en la mañana del Lunes, se han registrado eventos sísmicos en proximidades del volcán Tupungatito (Mendoza) que, según SERNAGEOMIN (Chile), este proceso sísmico sugiere estar relacionado con estructuras tectónicas muy próximas al sector del volcán Tupungatito, debido a las características observadas tanto en los registros sísmicos como en las localizaciones (epicentros). Te contamos los eventos que se registraron y sus magnitudes en este informe.

Localización del volcán Tupungatito

Este estratovolcán está ubicado al oeste de la provincia de Mendoza y se lo considera un volcán activo. Su erupción mayor reciente se dio entre el año 1959 y 1960, pero tiene actividad relevante en el año 1986. La comuna más próxima es San José de Maipo y su altitud es de 5603 msnm.

Eventos sísmicos del lunes 14 de agosto

El Servicio Nacional de Geología y Mineria (SERNAGEOMIN) dio a conocer la siguiente información, obtenida a través de los equipos de monitoreo de la Red Nacional de Vigilancia Volcánica.

Hoy desde las 07:08 hora local, las estaciones de monitoreo instaladas en las inmediaciones del volcán Tupungatito continuaron registrando la actividad sísmica localizada al oeste del cráter del volcán con epicentros similares a los registrados a partir del día 7 de agosto. Entre las 8:30 y 11:40 hora local, este proceso continúa con sismos de características similares a las reportadas anteriormente, contabilizando un total de 160 eventos. Se destaca la ocurrencia de un sismo de magnitud local a 4.5, localizado a 8.4 km en dirección oeste con una profundidad de 5.2 km y posteriormente otro de magnitud local igual a 3.7 localizado 6.5 km en dirección oeste a 8.8 km de profundidad. Y uno de magnitud local igual a 3.7 localizado 6.6 km en dirección oeste a 8.3 km de profundidad, resaltando una misma tendencia de localización para toda la sismicidad.

La localización obtenida para el evento de mayor energía fue la siguiente:

TIEMPO ORIGEN:                        08:51 hl (GMT -3)
LATITUD:                                       33° 23' 0.60" Sur
LONGITUD:                                   69° 54' 59.40" Oeste
PROFUNDIDAD:                          5.2 km
MAGNITUD LOCAL:                    4.5 (ML)

La ocurrencia de este proceso sísmico sugiere estar relacionado con estructuras tectónicas muy próximas al sector del volcán Tupungatito, debido a las características observadas tanto en los registros sísmicos como en las localizaciones. Es importante anotar que existe una alta posibilidad que este proceso continúe con el desarrollo de sismicidad de diferentes tamaños y durante un periodo de tiempo. A la hora de emisión de este reporte se continúa registrando sismicidad volcano tectónica de variada magnitud.

La alerta técnica volcánica se mantiene en Nivel Verde.

El Sernageomin continúa con vigilancia en línea, e informará de manera oportuna sobre eventuales cambios en la actividad volcánica de la región.

Registros sísmicos de los eventos de mayor magnitud 

En la parte de abajo del sismograma, figura la hora UTC - Restar 3 horas para obtener la hora argentina
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viernes, 11 de agosto de 2017

El noreste del país y litoral bajo alerta meteorológica por tormentas fuertes

El avance de un sistema frontal está generando tormentas de variada intensidad sobre el litoral y región del noreste, las cuales algunas pueden ser fuertes. Esta situación podría dejar valores de precipitación acumulada entre 40 y 80 mm. El informe del Servicio Meteorológico Nacional.

⚠ ALERTA METEOROLÓGICA N°7 (17:30 HOA)
➡ Fenómeno: TORMENTAS FUERTES

☑ Zona de cobertura: Chaco; Corrientes; Entre Ríos; centro y norte de Santa Fe; este de Santiago del Estero.


⚠ Situación:


Sobre el centro de Santa Fe y Entre Ríos continuarán desarrollándose tormentas, algunas fuertes, que en forma localizada pueden provocar abundante caída de agua en cortos períodos, ráfagas, intensa actividad eléctrica y ocasional caída de granizo. 

Estas condiciones tenderán a mejorar a partir de la noche de hoy, viernes 11 de agosto.

Mientras que el resto del área de influencia comenzará a ser afectada por estos fenómenos a partir de las próximas horas. Esta situación podría dejar valores de precipitación acumulada entre 40 y 80 mm. 

Se determina el cese de alerta para el extremo norte de la provincia de Buenos Aires, sur de Santa Fe, Río de La Plata y sudeste de Córdoba.


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Más de 50 sismos se registraron asociados al volcán Tupungatito (Mendoza)

Durante la madrugada de hoy, un destacable disparo sísmico se registró en inmediaciones del volcán Tupungatito (ubicado en Mendoza), donde el evento más grande registró una magnitud de 4.1 Richter, según lo consultado por SERNAGEOMIN. Se contabilizaron más de 50 sismos en sismogramas. El informe de expertos.




Reporte Especial de Actividad Volcánica (REAV) 

Región Metropolitana 11 de Agosto de 2017 05:00 horas (Horario Argentina).

El Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) da a conocer la siguiente información, obtenida a través de los equipos de monitoreo de la Red Nacional de Vigilancia Volcánica procesados y analizados en el Observatorio Volcanológico de los Andes del Sur:

Hoy viernes 11 de Agosto de 2017 entre las 04:06 hora Argentina (07:06 GMT) y 05:00 hora Argentina (08:00 GMT), las estaciones de monitoreo instaladas en las inmediaciones del Volcán Tupungatito, registraron un disparo sísmico conformado por cuarenta y dos (42) eventos volcano tectónicos (sismicidad asociada a fracturamiento de roca) hasta mediados de la mañana. El disparo sísmico inició con un evento de magnitud local igual a 4.1, localizado 8.6 km al Oeste (O) del cráter principal. De igual forma se registraron 3 eventos de magnitudes 2.7, 2.7 y 2.9 localizados en el mismo sector.

La localización obtenida fue la siguiente:

TIEMPO ORIGEN: 04:06 hl (GMT -3)
LATITUD: 33° 22' 19" Sur
LONGITUD: 69° 55' 01" Oeste
PROFUNDIDAD: 10.3 km
MAGNITUD LOCAL: 4.1 (ML)



OBSERVACIONES:

A la hora de emisión de este reporte se continúan registrando eventos con características similares pero de menor magnitud. No existe información proveniente de las autoridades o comunidad en general, acerca de percepciones en áreas cercanas.

La alerta técnica volcánica se mantiene en Nivel Verde.

El Sernageomin continúa con vigilancia en línea, e informará de manera oportuna sobre eventuales cambios en la actividad volcánica de la región.

Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) 
Red Nacional de Vigilancia Volcánica (RNVV) 
Observatorio Volcanológico de los Andes del Sur (OVDAS)
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jueves, 10 de agosto de 2017

Rige una alerta meteorológica por tormentas fuertes para el centro del país

Producto del avance de una extensa vaguada, se comenzarán a desarrollar áreas de tormentas localmente fuertes sobre la región central del país, especialmente en Santa Fe y Entre Ríos, donde pueden dejar valores de precipitación acumulada entre 60 y 80 mm. Mirá el informe del Servicio Meteorológico Nacional.

⚠ ALERTA METEOROLÓGICA N°1 (11:30 HOA)
➡ Fenómeno: TORMENTAS FUERTES

☑ Zona de cobertura: extremo norte de la provincia de Buenos Aires; Córdoba; Entre Ríos; San Luis; Santa Fe; sur de Santiago del Estero .


⚠ Situación:


Sobre el sur de Santa Fe, extremo norte de la provincia de Buenos Aires y sur de Entre Ríos han comenzado a desarrollarse, en forma aislada, tormentas. 
Se prevé que hacia la noche de hoy las mismas se extenderán al resto del área de cobertura y se intensificarán. 

Algunas de estas tormentas, en forma localizada, pueden alcanzar intensidad fuerte, pudiendo provocar abundante caída de agua en cortos períodos, ráfagas, fuerte actividad eléctrica y ocasional caída de granizo.

Las condiciones tenderán a mejorar gradualmente de sudoeste a noreste durante el transcurso del día sábado.

Esta situación podría dejar valores de precipitación acumulada entre 60 y 80 mm en el norte y centro de Santa Fe y en Entre Ríos, pudiendo ser superados de forma puntual.


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viernes, 4 de agosto de 2017

Futuro sísmico de San Juan: Una provincia que está condenada a temblar

Bien sabemos todos que San Juan, como así también Mendoza y La Rioja, son provincias que poseen un importante historial sísmico, con eventos tan intensos como el 7.4 Mw sucedido en 1977 que destruyó Caucete, y como el 7.0 Mw sucedido en 1944 que devastó a la ciudad capital de San Juan. La zona está condenada a seguir sufriendo sismos, y se pueden volver a repetir terremotos como los sucedidos durante el siglo XX. ¿Está preparada San Juan? ¿Qué se está haciendo para disminuir la vulnerabilidad sísmica?

Neotectónica de San Juan

La provincia de San Juan, situada en la región de Cuyo, posee numerosas evidencias de fallas con actividad tectónica cuaternaria. Las discontinuidades (fallas) ubicadas a lo largo de la Cordillera Frontal, Precordillera y Sierras Pampeanas determinan las diferentes características superficiales de las deformaciones cuaternarias, que a la vez producen distintos escenarios paleosísmicos (sismicidad antigua)

La mayor parte de estas deformaciones y estructuras sismogénicas, actualmente conocidas en el territorio argentino, se ubican dentro de un cinturón sísmico definido entre Cordillera Frontal y Sierras Pampeanas Occidentales (27º ‒ 33º de latitud sur). Los sismos más destructivos en los últimos 120 años (Mw 7.5, en octubre de 1894; Mw 7.0, en enero de 1944; Mw 6.5, en junio de 1952; y Mw 7.4 en noviembre de 1977) se han ubicado en esta zona.

Fallas geológicas de San Juan - Click para ampliar

Fallas geológicas de San Juan - Cinemática y edad de los últimos eventos + Intervalo de recurrencia
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La actividad sísmica de Argentina está concentrada principalmente en el noroeste y centro-oeste, a lo largo de la cordillera de los Andes. Esta región se encuentra en un ambiente tectónico producto del choque entre la Placa de Nazca que se desplaza hacia el este, y la placa Sudamericana que se desplaza hacia el oeste, con una velocidad relativa entre ambas placas de aproximadamente 8,0 cm/año, variando. Ese choque produce el hundimiento, en forma de cuña, de la Placa de Nazca por debajo de la Sudamericana, proceso que se denomina “subducción”. Estos esfuerzos tectónicos provenientes del oeste, producto de la interacción de estas dos placas tectónicas, son generadores de sismos, deformaciones en superficie, fallas, etc.

Terremoto de Caucete en 1977

En la mañana del 23 de noviembre de 1977 se produjo un terremoto de larga duración que afectó la región centro-oeste de la Argentina y se percibió en gran parte del territorio, en el centro de Chile y hasta en el sur de Brasil. Este terremoto se generó por un mecanismo denominado de evento múltiple, ya que ocurrieron dos terremotos, el primero disparador del segundo. El primer sismo se produjo a las 6:26 hs.; su magnitud fue Ms 6,6 y su epicentro se ubicó al noreste de la sierra de Pie de Palo, a una profundidad de 17 km. Veintiún segundos más tarde se produjo el terremoto principal de magnitud Ms 7, intensidad IX (MM) y epicentro en el extremo sudeste de la sierra de Pie de Palo a una profundidad de 25 km (INPRES 1993, 1977).
Área de ruptura e intensidad

El terremoto de 1977 produjo 65 víctimas fatales y más de 300 heridos. Las zonas más afectadas fueron los departamento que rodean a la ciudad de San Juan, en el valle del Tulum (Caucete, 25 de mayo, 9 de Julio, San Martín, Angaco, Santa Lucía Rawson, Sarmiento y Pocito). Los mayores daños se produjeron en las construcciones de adobe. Al igual que en los sismos anteriores, se produjeron fenómenos de licuefacción de suelo, al este del valle del Tulum y valle del río Bermejo. Se originaron cráteres y volcanes de arena, derrames laterales y violentas salidas de agua con hasta tres metros de altura. La red vial fue enormemente afectada, al igual que la red de riego y drenaje y la infraestructura ferroviaria. 

Por la licuefacción se produjeron numerosos daños en las líneas de transmisión de energía, redes de distribución de agua potable, perforaciones para riego (INPRES 1977, 1993). También hubo daños en numerosas obras civiles aún no inauguradas, como barrios y escuelas. 

El terremoto de 1977 se asocia al sistema de fallamiento Ampacama-Niquizanga, durante el cual se produjo ruptura superficial y un desplazamiento vertical promedio de 30 cm, según un relevamiento geodésico efectuado en 1982.

¿Está preparada San Juan para resistir un terremoto importante?

Actualmente, luego de los importantes eventos sísmicos sucedidos en 1944 y 1977, el INPRES ha trabajado para regular y modificar los materiales de construcción empleados en edificaciones. La Ingeniería Sismorresistente es la rama de la Ingeniería Civil que se encarga de estudiar el comportamiento de las construcciones (edificios, puentes, presas de embalse, etc.)  ante sismos, así como los materiales y métodos constructivos, con el propósito de fijar pautas (que se traducen en reglamentos, recomendaciones, publicaciones, etc.), que permiten proyectar, construir y reforzar obras que se comporten adecuadamente ante los sismos, a fin de mitigar los efectos que estos fenómenos producen en las mismas.

Hasta ahora no se sabe si las construcciones resisten a los eventos de fuerte magnitud, porque no ha habido eventos intensos como los del año 1977, con lo cual "no se puso a prueba". En 2016 se registró un sismo 6.5 Mw con epicentro situado en proximidades de la ciudad de San Juan y una profundidad de 120 km (sismo de profundidad intermedia), que pudo ser soportado por las estructuras sismorresistentes. No se registraron daños en las mismas. Esta fue la prueba más intensa desde 1977 hasta la fecha.

Tanto en emprendimientos mineros, construcciones de diques y otras grandes obras también contemplan la ingeniería sismorresistente.

¿La comunidad está concientizada del riesgo sísmico de San Juan?

Sí. Sin embargo nunca hay que quedarse atrás en este tipo de prácticas. Alertar a la población, realizar planes de prevención y ordenar simulacros en escuelas, es enseñar sobre cómo actuar en un sismo, lo que hace que la comunidad esté preparada ante eventos intensos o que requieran de una reacción inmediata. Comunidades entrenadas son comunidades preparadas.

¿Qué hacer ante un sismo?

No sirve de nada correr, salvo que estemos en un lugar que no sea sismo resistente o lleno de peligros. En una situación así debemos salir de inmediato porque es una trampa mortal. En nuestra casa todos deberíamos saber cuáles son los lugares seguros antes de que pase un sismo de importancia.

Siempre hay que buscar un lugar que asegura o proteja mi integridad física. Hay que alejarse de los vidrios y de los elementos pesados que hay colgados cerca. Si no lo hay, debemos salir a un lugar despejado, ponernos en cuclillas y proteger nuestra cabeza con las manos para cubrirnos de cualquier cosa que nos pueda caer.

Si vamos conduciendo, deberíamos disminuir la velocidad y buscar el lugar seguro más cercano para que la calle quede despejada para el uso de ambulancias, bomberos y policía.También tenemos que saber que un sismo importante puede dejarnos sin luz, comunicaciones y agua. Por eso debemos tener alimentos no perecederos en casa y agua de reserva. También sería buena contar con un botiquín de primeros auxilios por lo que pueda pasar.
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